My interview in 9lives.be : “Microsoft Eindejaarsinterview 2009”

Eindejaarsinterview 2009: Microsoft

Geschreven door Dj Super

Special | 29-12-2009

2009 zit er bijna op en samen met de drie grote tenoren in het gamerslandschap blikken we even terug op het afgelopen jaar. We hebben meteen van het moment geprofiteerd om ook vooruit te kijken naar wat 2010 en de toekomst ons zou kunnen brengen. Gisteren lag Nintendo op de rooster, maar vandaag vuren we onze vragen af op David Merzel, verantwoordelijk voor Entertainement & Devices in België en Luxemburg voor Microsoft.

9lives: Hoe blikken jullie terug op het afgelopen jaar?

David: Niettegenstaande het feit dat 2009 net zoals voor andere sectoren een moeilijk jaar was (markt -12%), blijft de gaming markt nog altijd zeer dynamisch en boeiend en is ze momenteel de grootste markt in entertainment vóór film en muziek.

9lives: Welke Xbox 360-titels verkochten hier het beste het afgelopen jaar?

David: Call of Duty en Assassin´s Creed II hebben hoge toppen gescheerd in 2009, maar er zijn het hele jaar door toppers verschenen. We zijn blij om te zien dat Xbox 360 eigenaars zo op hun wenken worden bediend door de verschillende ontwikkelaars.

9lives: Welke titel had beter mogen doen volgens jullie?

David: We hadden meer verwacht van DJ Hero. Het spel had de allure van Guitar Hero, maar blijkbaar zit niet iedereen te wachten op een kans achter de muziektafel. Misschien dat ze hiervoor in de toekomst met andere (betere) ideeën kunnen komen, waardoor het misschien alsnog van de grond geraakt.

9lives: Vinden jullie het eenvoudig om op te boksen tegen een gevestigde waarde als Sony als HD-tegenstander, in een gebied dat vooral gekend staat als Sony-gebied?

David: Het is inderdaad een erg boeiende HD markt, maar wij hebben Xbox LIVE (inclusief ZUNE Video Market Place = Video on Demand) en enkele andere voordelen. Xbox LIVE Silver lidmaatschap is gratis en omvat features zoals voice en text chat, evenals toegang tot de Zune video library waar films gekocht en gehuurd kunnen worden. Met de Xbox 360 kan men ook media-streamen over het thuisnetwerk. Wie Xbox LIVE Gold lidmaatschap koopt, voor 59,99 Euro per jaar, zit goed voor toegang tot Facebook, Twitter, online multiplayer gameplay, samen chatten, het bekijken van foto´s via de Xbox en film- of foto “parties” waarbij tot 7 vrienden kunnen worden uitgenodigd om samen een film te bekijken.

9lives: Waarom lijkt dit gebied niet zo snel overstag te gaan als de US en de UK? Is de ‘brand recognition’ van Playstation het grootste obstakel hierin?  Hoe plannen jullie dit te doorbreken?

David: Meer nieuws over Natal en andere productinnovaties volgt wanneer we hierover iets mee te delen hebben, maar het zal spannend worden. Dankzij Project Natal, een systeem waarbij gegamed kan worden met gebaren en lichaamsbewegingen (alsook spraakherkenning) ontwikkelen we zo een belangrijke verschil en voordeel ten opzichte van de concurrentie.  Daarbij komt nog dat Natal op alle Xbox 360 consoles zal werken.

9lives: Worden jullie gehinderd door de lage datalimieten die in België gangbaar zijn? Gebruikers gaan misschien dan toch niet die demo van 2GB downloaden omdat ze het niet kunnen veroorloven.

David: Dit is nog steeds een issue en is helaas niet onder onze controle, maar speelt ook op Europees niveau. Hopelijk brengt de toekomst een oplossing, want ontwikkelaars maken steeds meer gebruik van online toepassingen en dat kan aan je datalimiet gaan vreten.

9lives: Het derde levensjaar wordt algemeen aanzien als het beste jaar voor een console (2008 voor Xbox 360). Verwachten jullie dan ook nog groei in 2010 voor de Xbox 360, vermits de console dan al een tijdje zijn derde verjaardag heeft gevierd?

Wij verwachten zeker een groei in 2010! Het is niet omdat de Xbox 360 al meer dan drie kaarsjes heeft mogen uitblazen dat het einde van de console al in zicht is. We blijven investeren in nieuwe technologieën (zie naar Natal) en zullen ook in het nieuwe jaar ons best doen om de gamers tevreden te houden.

9lives: Microsoft België moet vaak – net zoals bij de andere consolebouwers – een poos wachten vooraleer bepaalde zaken worden ingevoerd. Kunnen jullie daar zelf achter zitten, of is het gewoonweg wachten tot het hoofdkwartier beslist heeft om bepaalde zaken ook elders te introduceren? Zo hebben we een tijd mogen wachten op Zune. Is België op dat vlak een moeilijke markt, aangezien er al een hele tijd taalproblemen op het Xbox Live platform heersen? Een paar maand geleden is al een ingreep gebeurd waardoor de meeste zaken in dashboard nu wel in Nederlands zijn in plaats van Frans, maar sinds de lancering van onder andere de Zune Marketplace duiken de problemen weer op: trailers zijn in het Frans of Frans ondertitels, en heel wat films hebben zelfs Franse audio in plaats van Engelse. Dit gebeurt blijkbaar zelfs bij accounts die op Nederlands ingesteld staan.

David: De taalissues zijn opgelost (onder lokale invloed). Zune staat los van de taalissue (in België krijgt de consument de keuze tussen Engelstalige of Franstalige versies). Enige vertraging op upload voor sommige taalversies zullen in de komende weken worden opgelost.

9lives: Wat vinden jullie, als makers van Natal, van de Motion Wand?

David: Net zoals bij Natal, zal de Motion Wand ook afhangen van robuuste software applicaties. Alvorens uitspraken te doen, moeten we het eerst testen, alhoewel de opzet beperkter klinkt dan Natal. Daarbovenop heeft Natal de spraak- en gezichtsherkenning, die belangrijke voordelen kunnen zijn.

9lives: Hoeveel titels mogen we – na het drukke begin van 2010 – nog exclusief verwachten voor MS in 2010?

David: Alan Wake, Crackdown 2, enkele nieuwe Lips games en nog enkele grote verrassingen hebben we in petto.

9lives: Bedankt voor je tijd.

David: Graag gedaan.